az logoAZ (Alkmaar Zaanstreek-combinatie) werd op 13 april 1954 opgericht als AZ ’54. De club sloot zich samen met nog negen andere clubs aan bij de zogenaamde ‘wilde’ voetbalbond. De allereerste profwedstrijd in Nederland werd op 14 augustus 1954 gespeeld in De Hout, het stadion van AZ ’54. Daar speelden de Alkmaarders tegen Venlo (tegenwoordig VVV-Venlo) en wonnen onder leiding van Gerrit van Wijhe voor 13.000 toeschouwers met 3-0 door twee doelpunten van Klaas Smit en een van Henk van der Sluis. Niet veel later werd de ‘wilde competitie’ gestopt en werden de twee bestaande bonden gefuseerd.

Fusie en kampioenschap

In 1967 fuseren AZ ’54 en FC Zaanstreek tot één club: AZ. In de jaren ’80 behoort AZ tot de top van Nederland en in 1981 wordt de club zelf kampioen van Nederland. In datzelfde seizoen bereikt AZ ook de finale van de UEFA Cup, maar deze wordt verloren. In de jaren ’90 gaat het weer berg afwaarts met de club en degradeert en promoveert de club enkele keren. Twee keer wordt AZ in die jaren kampioen van de Eerste Divisie: in 1996 en 1998. Sinds dat laatste kampioenschap speelt AZ onafgebroken in de Eredivisie.

Kampioenschap 2009

In 2009 wordt AZ opnieuw kampioen van Nederland. De ploeg kenmerkt zich door aanvallend en attractief voetbal. Dat was al een aantal jaren het geval, maar in 2008 liet AZ het kampioenschap op de laatste speeldag liggen. Een overwinning op laagvlieger Excelsior was genoeg geweest, maar AZ verloor.

kampioen2009